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L’horloger IWC inaugure sa nouvelle manufacture à Schaffhouse

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Elle était annoncée depuis quelque temps, la voici enfin dans toute sa splendeur. IWC Schaffhausen a inauguré cette semaine la «Manufakturzentrum», son nouveau site de production, l’année même de la célébration de son 150ème anniversaire. Grâce à cette manufacture ultra moderne, IWC peut enfin réunir sous un seul toit sa production de composants, de mouvements de manufacture et de boîtiers. Le site dénombre 250 employés qualifiés, sur les 750 que compte la marque en Suisse. L’administration, le musée et l’atelier de haute horlogerie demeurent dans les bâtiments originaux au centre ville de Schaffhouse. Le nouveau site aura a terme la possibilité d’accueillir jusqu’à 400 collaborateurs. 

Ce sont justement ceux-ci qui ont été conviés, à juste titre, au premier plan de la cérémonie d’inauguration. Après le traditionnel discours réunissant Christoph Grainger-Herr, CEO d’IWC, et les autorités locales, ce sont en effet le légendaire horloger Kurt Klaus, inventeur du mouvement calendrier perpétuel et ayant 69 ans de maison et Philipp Schlatter, le plus jeune des apprentis horlogers, qui ont eu l’honneur de procéder à la coupe du ruban. Enfin, symboliquement du moins, puisqu’en guise de ruban IWC avait mis en place une pendule géante qui une fois actionnée a égrené les années de 1868, date de fondation de la marque par l’américain Florentine Ariosto Jones, jusqu’à notre année 2018.

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Cette oeuvre du photographe Marco Grob réunit une bonne partie de la “famille” IWC. Dans l’ordre: Alessia Marcuzzi, Ronan Keating, Storm Keating, Pierfrancesco Favino, Karolina Kurkova, Chen Bolin, Dev Patel, Tuba Büyüküstün, Kurt Klaus, Cate Blanchett, Christoph Grainger-Herr, Moritz Bleibtreu, Adriana Lima, Valterri Bottas, James Marsden, Fabian Cancellara, David Coulthard, Jochen Mass.

Le bâtiment en impose par ces lignes très contemporaines, se fondant cependant parfaitement dans le paysage forestier avoisinant. En fait, pour ainsi incroyable que cela paraisse, c’est l’actuel dirigeant de la marque lui-même, Christoph Grainger-Herr, architecte de formation, qui en a fixé le dessin. 

Concrètement, les locaux existants avaient atteint leurs limites, même après deux extensions. Pour faire face à la croissance soutenue d’IWC, il devenait impératif d’augmenter les capacités de production. Histoire de conjuguer l’utile à l’agréable, la marque schaffhousoise a décidé de développer en parralèle la fabrication de ses propres mouvements. Les premières esquisses du bâtiment avaient été tracées il y a onze ans, et il a fallu ensuite trouver un terrain constructible à Schaffhouse: il s’agissait de respecter l’appellation complète de la marque, IWC Schaffhausen. Une fois chose faite, le reste est allé très vite puisque la fabrique est sortie de terre en à peine 21 mois de travaux. Un exploit rendu possible grâce à la forte implication d’environ 80 entreprises de construction, pour la plupart locales.

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La nouvelle manufacture IWC s’étend sur 13’500 mètres carrés.

Moins de deux ans – et CHF 42 millions plus tard – la manufacture IWC s’étend désormais fièrement sur plus de 13’500 m2. Le nouveau bâtiment est conçu  de manière à obtenir un processus optimal des flux de production, tout en offrant les meilleurs conditions de travail. Ainsi, la ventilation purifie la bagatelle de 50’000 m3 d’air à l’heure. La manufacture se veut également reposante pour l’oeil. Une volonté identifiable dès le pas de porte, lorsque l’on entre dans le monumental hall de réception. Le lieu a également été pensé en intégrant d’emblée la présence de visiteurs externes. Le sol des salles de production est ainsi peint en deux couleurs, blanche et grise. Le blanc pour le zones de production, protégées de la poussière, le gris servant de chemin de visite aux hôtes externes, dont IWC en attend 10’000 par an. Le souci du détail a été poussé jusqu’à demander aux fournisseurs des machines outils de la manufacture à les livrer de couleur blanche afin qu’elles s’intègrent harmonieusement dans le décor. IWC ne fait ainsi que respecter sa propre tradition d’innovation dans l’ingénierie, lancée par son fondateur F. A. Jones voilà maintenant plus de 180 ans.

– Jorge S. B. Guerreiro

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Écrit par jsbg

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